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Recensione The Sinking City - Un altro incubo dai mondi di Lovecraft

Frogwares e BIGBEN ci portano in un mondo dove gli incubi diventano realtà: sveliamo insieme il mistero di Oakmont in The Sinking City

Incubi di una notte di mezza estate

Inutile negarlo, l'universo narrativo che H.P. Lovecraft è riuscito a mettere insieme ha letteralmente stregato generazioni di lettori e, da parecchio tempo a questa parte, il mondo videoludico ha preso a cuore le pagine dello scrittore americano ed è riuscito a produrre titoli anche interessanti (la recesione di Call Of Cthulhu l'ha già dimostrato). Oggi parliamo di un titolo sviluppato dai ragazzi di Frogwares: stiamo parlando di The Sinking City, nuova avventura pubblicata da Bigben che ci porta in un mondo dove gli incubi umani sono molto più reali di quanto pensiamo.

The Sinking City
  

La trama di The Sinking City

Ed eccoci qui, a Oakmont, una città del Massachussets, a vestire i panni di Charles Reed, un famoso investigatore privato. La vita di Charles non è fatta però solo dal successo del suo lavoro, da diverso tempo ormai il nostro protagonista vive una vita fatta di allucinazioni e visioni che diventano ogni giorno più orribili e devastanti. Ed è proprio per trovare una soluzione al problema che affligge Reed che ci mettiamo in viaggio verso la città di Oakmont, in cerca di risposte e di un futuro, si spera, migliore. Una volta giunti nella cittadina veniamo subito messi al corrente della terribile alluvione che ha messo in ginocchio la città e i suoi abitanti ma non è stata sola la furia della natura a creare problemi nella cittadina: anche il numero sempre maggiore di cittadini afflitti da visioni e isterismo ha iniziato a creare ben più di un problema. Robert Throgmorton, è questo il nome di un facoltoso abitante di Oakmont che sembra avere, più di molti altri, il polso della situazione e che stipula con noi un accordo. Se è vero che il famoso cittadino di Oakmont sa infatti parecchio su quello che sta succedendo in città è altrettanto vero che non riesce a trovare suo figlio ed è qui che arriviamo in soccorso: aiuteremo Robert nella ricerca del figlio in cambio di risposte su visioni e isterie varie. Questo è l’incipit narrativo che fa da sfondo a The Sinking City, non vogliamo assolutamente rovinarvi la sorpresa dell’esplorazione e dell’avanzamento della trama andando a raccontarvi oltre: vi basti sapere che i ragazzi di Frogwares hanno prestato particolare attenzione alla componente narrativa che in The Sinking City i fan più accaniti di Cthulhu tra voi troveranno del pane per i propri denti.
 
The Sinking City
 

Il gameplay di The Sinking City

I ragazzi di Frogwares sono noti per le loro avventure legate all’universo di Sherlock Holmes ed è infatti proprio dalle fasi investigative degne di un novello Sherlock Holmes che nasce il gameplay di The Sinking City. La prima novità che contraddistingue The Sinking City rispetto alle precedenti opere del team di sviluppo è legata alla fruizione del gioco stesso: The Sinking City è infatti un open world a tutti gli effetti e questo cambia, notevolmente, le carte in tavola rispetto alla fruizione delle avventure più “classiche”. Abbiamo quindi una libertà abbastanza consistente da spendere con il nostro Charles e possiamo passare, usando una imbarcazione dedicata, ai vari quartieri della città per trovare indizi e aiutare la popolazione locale stretta nella morsa dell’alluvione e dell’isteria collettiva. Il titolo mette quindi di fronte al giocatore la scelta di dedicarsi alle attività secondarie o solo ed esclusivamente (o quasi) alla main quest. Se si decide per la prima opzione abbiamo a disposizione due grossi vantaggi: prima di tutto possiamo approfondire la lore dietro al titolo e, secondariamente, possiamo aumentare la longevità del titolo portandola oltre le trenta ore di gioco. Se da una parte l’universo narrativo (e investigativo) che l’opera dei ragazzi di Frogwares ha messo in campo si attesta su ottimi livelli, lo stesso non si può dire per l’interattività ambientale che è ridotta ai minimi sindacali. E’ come se da un certo punto di vista  The Sinking City instauri un muro invisibile col giocatore: da una parte cerca di renderlo sempre più addentro le dinamiche di gioco, dall’altra presenta un mondo di gioco “fatto a cartonati” che non riesce non a ricreare un ambiente “realistico”. Di questo argomento parleremo più dettagliatamente però nel nostro paragrafo dedicato all’arte e alla tecnica. Charles può però utilizzare tutte le sue competenze investigative per estorcere informazioni durante i dialoghi con i vari NPC ma non solo, può anche fare affidamento su poteri “soprannaturali” che sono risultati ampliati al suo arrivo a Oakmont: ecco quindi la possibilità di usare l’Occhio della mente che apre le porte alle premonizioni: un sistema che permette al protagonista di individuare piste nascoste e molto altro. Ultima arma in mano al protagonista è il Palazzo Mentale, una sorta di magazzino virtuale delle informazioni raccolte dove possiamo trarre le nostre conclusioni e decidere il da farsi. Una delle note più dolenti della produzione è invece rappresentato dal combat system: troppo superficiale e abbozzato: un sistema che avrebbe meritato più cura e più tempo per poter essere realmente utile ai fini del gameplay vero e proprio.
 
The Sinking City
  

L’arte e la tecnica di The Sinking City

Ed eccoci infine a parlare della componente artistica e tecnica del titolo Frogwares. Purtroppo qui le cose cominciano a mettersi un po’ male ma andiamo con ordine: partiamo con le buone notizie e lasciamo in fondo le cattive, artisticamente The Sinking City è un titolo che ci è parso molto curato, attento alla creazione di un mondo basato sull’universo di Cthulhu credibile e carico di personaggi strambi e significativi allo stesso tempo. Girare per i vicoli (o i canali) di Oakmont è infatti emozionante e, a tratti, The Sinking City riesce ad immergere il giocatore in questo mondo virtuale pregno di follia, al contempo però scelte tecniche (e di gameplay) discutibili allontanano il giocatore dalla full-immersion che il titolo avrebbe meritato. Il primo grosso problema che possiamo notare è da attribuirsi alla mancanza pressocché assoluta di interattività ambientale (al netto di quella strettamente necessaria all’evasione dei singoli incarichi e questo è davvero un colpo basso che intorpidisce sensibilmente un lavoro artistico ben congegnato e attento. Il secondo grosso problema invece è da ricercarsi nelle grosse carenze tecniche della produzione: The Sinking City sembra un titolo della scorsa generazione di console e questa frase, affermata a metà 2019, lascia l’amaro in bocca. Siamo ben consci che il team di sviluppo ha dovuto sicuramente, prendere decisioni drastiche riguardo l’utilizzo del budget di produzione ma la componente tecnica è decisamente insufficiente. Molto buona invece la colonna sonora che riesce ad essere perfetta per il tipo di gioco e di ambientazioni che lo stesso riporta alla mente. Infine vogliamo tranquillizzare i non anglofoni: The Sinking City è infatti localizzato in italiano.
 
 
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The Sinking City

The Sinking City è un titolo controverso: da una parte la sensazione di "mancava tanto così per essere un giocone" è fortissima, ma dall'altra dobbiamo dire senza ombra di dubbio che il lavoro svolto, soprauttot sul piano narrativo, dai ragazzi di Frogwares è davvero importante. Il titolo pubblicato da Bigben infatti risulta estremamente godibile così come la sua trama, in un turbine di follia e psicosi che alla fine riesce a contagiare anche il giocatore. Peccato per una realizzazione tecnica che non permette a The Sinking City di spiccare il volo e dare uel colpo di reni che l'avrebbe potutto rendere un titolo di molto migliore.

7

Trama 8

Gameplay 7

Arte e tecnica 5

Pro:

ambientazione eccellente

storia intrigante

Contro:

tecnicamente arretrato

qualche imperfezione di troppo

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